Eli Paperboy Reed (22/05/10 – Nuevo Garage Tía María, Murcia)

Había mucha curiosidad en el Nuevo Garaje por ver lo que Eli “Paperboy” Reed, con su fórmula de soul añejo revitalizado, podía ofrecer junto con The True Loves, su banda. Venían a presentar su nuevo disco, Come And Get It, en el cual, si bien se ha perdido el factor sorpresa, no han perdido el pulso ni la energía que ya sorprendiese a mucha gente con su debut, “Roll With You

Para comenzar la noche, Fernando Rubio acompañado de Joaquín Talisman interpretó én formato acústico temás de su primer disco en solitario, Tides. Folk y ecos de los grandes clásicos del rock americano hicieron amena la espera de lo que se presumía podía ser una gran noche.

En la semana en la que llega a su final el fenómeno televisivo y social “Lost“, en el que entre otras muchas cosas se pueden ver viajes en el tiempo, los asistentes al concierto parecieron viajar unas cuantas décadas atras en el tiempo cuando The True Loves hicieron acto de presencia en el escenario. La puesta en escena, la intro y la presentación de la estrella de la noche parecían revivir los clubes humeantes de los 60. Y los primeros instantes del concierto incrementaron esa sensación, siendo la primera canción en sonar “The Satisfier“, corte perteneciente a su primer disco. Sin pausa siguieron con dos temas de su último disco, “Name Calling” y “Help Me“. Eli “Paperboy” Reed mostraba todo el carisma y el podería que le han dado gran parte de su reputación, acompañado de unos True Loves realmente impresionantes que no se limitaban a la función de acompañar a Eli. Tras un comienzo tan arrollador, vuelta al primer disco con la sentida y aliviante “It´s Easier“. Puro soul que mostraba la faceta más pausada (que no menos intensa) de Eli “Paperboy” Reed. Siguieron con otro corte de “Roll With You”, “Tell Me What I Wanna Hear”, un meritorio twist al que siguió una versión del “Twistin´ The Night Away” de Sam Cooke. En aquel instante, al cerrar los ojos, uno incluso podía llegar a pensar que estaba escuchando el “Live At The Harlem Square Club”. Sin duda, el mejor momento de la noche

Tras semejante despliegue de facultades, “Just Like Me” supuso la última canción antes de que todos los miembros de The True Loves dejaran el escenario salvo el teclista, con el que interpretó una versión más íntima de “Am I Wasting My Time“, para justo despuer cambiar el acompañamiento de los teclados por el de una tompreta cuando sonó “Pick Your Battles“. En este formato las canciones no perdieron su poderío, mostrando la versatilidad de la propuesta de Eli “Paperboy” Reed más allá de estar acompañado de una excepcional banda (que sin duda, no deja de ser un factor que tiene un peso evidente) que le arrope.

Para seguir, y ya con los True Loves en el escenario pero sin ocupar sus puestos habituales (se pusieron alrededor de un micro), una coqueta versión de “You Can Run On” daba paso a la recta final del concierto. Una sentida “Time Will Tell“, de las pocas canciones lentas de “Come And Get It“, era el preludio de la artillería pesada que vendría a continuación. “Young Girl“, el celebrado “Come And Get It” y “(Doin´ The) Boom, Boom“. Realmente espectacular, con un público entregado ante semejante demostración de energía.

En los bises, vuelta de tuerca al lado más íntimo del músico norteamericano. Broche perfecto a una noche inolvidable. Bien es cierto que alguno echaría en falta alguna canción y que en algunos momentos la voz de Eli parecía flojear, pero sin duda demostró estar capacitado para conseguir llegar a un público mucho más amplio si la suerte le acompaña. Haberle podido ver en una sala puede que sea una suerte en el futuro.

Eli Paperboy Reed + The Right Ons (09/01/10 – Joy Eslava, Madrid)

Con el cartel de “no hay entradas“, se presentaba de nuevo Eli Paperboy Reed ante el público madrileño la fría noche del jueves pasado. Y eso que la persistente nevada que azotó Madrid durante todo el día no evitó que la sala Joy Eslava, presentara un lleno de espectadores deseosos de disfrutar del directo de uno de los mejores representantes actuales del mejor soul del momento. Así que aprovechando la actual gira de cinco fechas por la península, y por iniciativa de la gente de Heart of Gold y Myspace, nos disponíamos a disfrutar de una gran velada.

rightonsPara abrir boca tuvimos la oportunidad de presenciar la actuación de los coruñeses-madrileños The Right Ons, una banda bebedora del rock soul más clásico, con una puesta en escena muy sólida y grandes temas llenos de garra y energía. Habituales en los principales escenarios de la península, cosa que queda demostrada gracias al directo que poseen, mostrándose totalmente compenetrados y con un uso de las voces de todos los componentes perfecto. Poco a poco cayeron temas de su ultimo trabajo, el muy recomendable “Look Inside, Now!“, de este 2009 que ya dejamos atrás, su como las fantásticas “Thank’s!“, o ese gran temazo llamado “That’s New York“, con la participación de la sección de vientos de los True Loves cuya presencia sobre el escenario sirvió para acometer una interesante versión del clásico de The Rolling Stones, “Satisfaction!“. En definitiva, Rock soul de alto octanaje fresco y positivo. Funky con los espíritus del gran James Brown y la Sly and the Familiy Stone entre nosotros. Pese a que el directo tiene mucha más fuerza y garra que su obras grabadas, cuando consigan capturar la energía y dinamismo de su tremendo directo serán uno de los principales grupos de la escena nacional y una banda a seguir de cerca.

Tras el cambio de backline, sonó la introducción instrumental que daría lugar a la llegada de Eli Paperboy Reed al escenario. Su banda de acompañamiento, The True Loves, una gran máquina de soul sonaba perfecta y compacta, pero pronto se notó cierto cansancio tanto en la ejecución de los temas así como en la voz de un ligeramente mermado Eli Reed, supongo por el cansancio de la gira actual, ya que llegaba directo del festival Actual de La Rioja, donde la prensa comentaba que había dejado el listón muy alto y se erigió como uno de los triunfadores de esta edición.

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Pese al frío reinante en el exterior de la sala, ésto no impidió que pronto entrásemos en calor con su clásico “The Satisfier“, de su aclamado Roll with you (2008). El impresionante recuerdo de la energía transmitida en su ultima visita al Azkena Rock Festival, quedó eclipsado por un setlist algo más tranquilo y comedido, orientado a la presentación de algunos temas de su próximo trabajo, “Come and get It“. Dichas composiciones son algo más reposadas, pero llenas de calidad y de sentimiento, mostrando un Eli Reed más maduro y concentrado en su papel de crooner del s.XXI. Seguidamente, temas como “Help Me“, “Wasting my time” o “Break every heart“, fueron cayendo hasta llegar a la parte media del concierto, donde tras una tremenda recreación de Crack Symphony, la banda dejó su lugar a un Eli Reed tan sólo acompañado de su guitarra para interpretar una preciosa “Walking and Talking” de su primer trabajo, editado en 2005. Tras finalizar este tema, el resto de la banda se apuntó a capella y percusión en “You can run on” y así encarar la recta final del concierto, que se cerraría con un “Getcha back” intenso mientras Eli Reed salia triunfante hacia los camerino.

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Después de mucho gritar, el público fue respondido con unos “Come and get it“, “Fooling myself” y un “Take my love” que esta vez si, supondrían la despedida de la banda y el final de la actuación. Realmente supo a poco ya que el público no se movió de su sitio y solicitó insistentemente otra vez la presencia de la banda, cosa que al final tan sólo seria en forma e regreso al escenario de un cansado pero pletórico Eli Reed, que aprovechó para saludar y despedirse de un publico totalmente entregado.

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Eli Reed tiene un directo impactante, un setlist lleno de energía, fuerza, melodía y movimiento. Una fórmula soul y gospel a partes iguales que nos trae imágenes y sonidos adquiridos de una América pletórica. Y pese a que en la Joy Eslava estuvo algo más comedido, fue la proximidad de un escenario tan especial donde pudimos disfrutar de una versión cercana de su música, dónde consiguió dejar a la gente más que satisfecha por su actuación. Vivimos una época donde queda claro que la nostalgia vende, pero poder disfrutar de sonidos y sabores distantes a nuestra época como el soul que practica este joven americano, se agradecen.

Fotos: Felip